Qué hacer en Cat Ba, la isla más grande de Halong Bay

La isla de Cat Ba, la más grande de Halong Bay, ha sido uno de los grandes descubrimientos en mi paso por Vietnam. Es ideal para pasar unos días, descubriendo sus rincones naturales y por supuesto navegando por Lan Ha Bay, la alternativa a Halong Bay.

Explora su Parque Nacional en un trekking de apenas unas horas, disfruta de sus playas y deléitate con sus lindos atardeceres.

Conoce Lan Ha Bay y adéntrate en el corazón de Halong Bay, una de las 7 maravillas naturales del mundo.

La isla de Cat Ba (Cát Bà), es Reserva de la Biosfera de la Unesco, está ubicada a 170km de Hanoi y su nombre significa “isla mujeres”, porque era donde residían las mujeres de los pescadores que salían a faenar en la zona.

Lo que más me gusta de esta isla, es que, más allá de ser punto de partida para explorar la bahía, ofrece muchos planes chulos. Y tiene una atmósfera muy hippie que a mi personalmente me cautivó.

Te cuento aquí todo lo que puedes hacer en Catba para disfrutar al máximo de unos días en la isla más grande de Halong Bay:

Una de las cosas que hacer en Cat Ba más recomendadas es, sin duda, un pateo por el Parque Nacional.

El sendero es sencillo y el recorrido es muy lindo, eso sí, prepárate para subir escaleras.

Hay dos rutas, una larga y otra corta. Yo opté por la corta y aún así te lleva como una hora y pico más o menos.

Una vez llegues al final del sendero encontrarás dos miradores, con preciosas panorámicas de la exuberante vegetación de la isla.

El recorrido es sencillo, aunque hay tramos en los que hay que subir y bajar por algunas piedras. Lo ideal es ir en zapatillas, pero en cholas (chanclas/sandalias) también lo podrás hacer.

La entrada al parque cuesta 80.000 dongs (poco más de 3 euros) y te incluye también la entrada a las Cuevas de Trung Trang.

Hay varios puestos de comida y para comprar bebida por fuera del recinto y en la misma entrada. ¡Lleva tu botella de agua antes de empezar el pateo!

Visitar las cuevas de Trung Trang

La visita a las cuevas, situadas dentro del Parque Nacional, es otras de mis recomendaciones que hacer en Cat Ba. A mi me sorprendieron bastante la verdad. 

El recorrido es sencillo y se hace en poco tiempo. Está perfectamente acondicionado, señalizado e iluminado.

La entrada va incluida con el ticket al Parque National.

Está a muy pocos kilómetros del acceso a éste, así que se llega sin problema en moto.

Visitar Hospital Cave

También puedes visitar la Cueva Hospital, llamada Quang Y, un antiguo hospital de la guerra de Vietnam. Yo a pesar de haber estado una semana en la isla, no lo visité. La entrada ronda los 15.000 dongs.

Relajarse en las playas Cot Ca 1, 2 y 3

Pasar un día o al menos un rato en las playas de la isla es uno de los mejores planes que hacer en Cat Ba.

Hay 3 playas principales: Cat Co 1,Cat Co 2, que son públicas y Cat Co 3 (la de la foto), que pertenece a un resort, pero que se puede acceder sin problema. La mejor y más frecuentada es la de Cat Co 3. Se accede por un lindo sendero que bordea la costa desde Cat Ba 2, que apenas te llevará unos 10 minutos.

También hay otras playas por la isla, que podrás descubrir paseando en moto.

Visitar Cannon Fort

Situado muy cerca del pueblo de Cat Ba, este fuerte fue construido por los japoneses durante la guerra.

Cuando yo visité la isla (principios de diciembre de 2019) estaba cerrado por obras. Así que infórmate en la isla si es posible visitarlo o no.

La entrada cuesta en torno a los 50.000 dongs (unos 2 euros).

Disfrutar de los atardeceres de la isla

Lo mejor que hacer en Cat Ba es disfrutar de sus atardeceres. ¡Enamoran completamente!

Te recomiendo dos sitios que me gustaron especialmente:

  • Un pequeño paraje, donde está la antena de transmisión, junto al Cannon Fort (verás un pequeño sendero que se adentra entre los árboles, justo enfrente del parking de motos)
  • Un pequeño campo que se extiende frente a la bahía, en la carretera DT356 de camino al pueblo de Cat Ba si vienes desde el Woodstock Beach Camp por ejemplo (por darte alguna referencia, lo verás, no tiene pérdida).

Hacer un tour en barco por Lan Ha y Halong Bay

Este tour es lo más recomendado que hacer en Cat Ba, sin duda alguna. Es la alternativa económica a Halong Bay y sin duda la que más recomendaría, no sólo por ahorrar dinero, sino porque se disfruta sin tanta aglomeración de gente.

Hay muchas empresas locales que lo ofrecen, con diferentes itinerarios y precios. Algunos sólo navegan por Lan Ha Bay y otros incluyen también Halong Bay. Los paisajes son los mismos.

Puedes hacerlo de un día o de varios, haciendo noche en algún pueblo pesquero. En GetYourGuide tienes varias opciones. Echa un ojo a este tour de un día.

En este post te cuento mi experiencia haciendo el tour de un día por Lan Ha Bay.

Pasar el día en alguna isla cercana

Otro plan muy chulo que hacer en Cat Ba es el de contratar un barco privado con más gente o amigos y acercarte a alguna isla cercana, como por ejemplo Monkey Island.

Negocia bien el precio ida y vuelta con el capitán y la duración de la actividad.

Información práctica para organizar tu visita a Cat Ba

Cómo llegar a Cat Ba:

Cómo moverse en Cat Ba:

Puedes contratar bus y ferry desde Hanoi y desde otras ciudades como Sapa o Ninh Binh.

Puedes contratarlo en alguna agencia local, en tu hostel o bien en webs como 12goAsia.

Si vas con tu propia moto, puedes llegar hasta el puerto y coger el ferry.

La mejor opción para moverse por la isla en en moto.

Yo la alquilé en Napoli Hostel por unos 50.000 dongs (2 euros)

Si no conduces moto, puedes hacer algunas cosas a pie pero la isla es grande. Lo mejor será que contrates algún tour.

Sacar dinero en Cat Ba:

Dónde comer en Cat Ba:

En el pueblo de Cat Ba hay varios cajeros ATM así que no tendrás problema para sacar dinero en la isla.

Pagar con tarjeta es mas difícil, no todos los establecimientos lo permiten y normalmente, como en casi todo Vietnam, te cobran un 3% de recargo.

Para cambiar dinero en alguno alojamientos te lo ofrecen.

En Cat Ba hay sitios muy buenos! Mis recomendaciones:

  • Yummy 2 para comida local muy buena y barata
  • Napoli Hostel para cerveza barata y comida western deliciosa (las hamburguesas vegetarianas son una delicia)
  • Secret Garden para tomar algo (suele haber música en vivo)

Dónde dormir en Cat Ba:

La fiesta en Cat Ba:

Mi consejo es que te quedes en la zona de Cat Ba Town. Tendrás todo a mano y te podrás mover desde allí en  moto a explorar la isla.

En Napoli Hostel tienes dorms y habitaciones privadas y si buscas algo un poco mejor te recomiendo Golden Land, con habitaciones privadas con dos camas dobles por unos 5 euros.

En Cat Ba no hay mucha fiesta en sí, salvo varios locales donde tomar unas cervezas o unas copas hasta la 1o 2 de la mañana, u otros con música en vivo como Secret Garden.

Eso sí, se hacen súper festivales, organizados por el sitio más hippie de la isla, Woodstock Jungle Camp.

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